脊椎侧弯是指脊椎或脊柱有异常侧弯的变形状态。侧弯一般向一侧或两侧弯曲,呈现「C」形或「S」形,有时甚至多于两个侧弯。

大部分脊椎侧弯都是原因不明的,但多数出现在青春期,常见于 8-16 岁左右的儿童。我们称之为「青少年特发性脊椎侧弯(AIS)」。女童患上脊椎侧弯的机率比男童更高,约为男童的三至四倍。

脊椎侧弯患者很容易透过身体外形分辨,其主要影响患者外观。基于与众不同的外观,青少年患者的自信心、社交、心理成长和发展亦有可能受到影响。如果病情严重,更可能会导致呼吸困难,及会阻碍日后怀孕。

脊椎侧弯的严重程度可以透过 X 光片上的 Cobb 角来辨别。 主要分为三种程度:

轻度:Cobb角在10—20度内,患者需要利用运动或物理治疗及进行定期监测,通常每半年一次。

中度:Cobb角为20—40度,患者需佩戴脊椎矫型器,也称「背架」,同时进行运动或物理治疗。

重度:侧弯角度已超过40度,医生会根据患者年龄、骨骼成熟度等判断是否需要进行手术以防止病情恶化。

只有轻微脊椎侧弯的患者(轻度)通常不需要治疗,但要定期观察和跟进咨询,直至骨骼完全成熟为止。但患有严重脊椎侧弯(中度或以上)的患者,则需要骨科专家治疗及跟进。